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A sagrada Folha de Coca dos Incas


Sua viagem a Machu Picchu lhe dará a oportunidade de aprender mais sobre a folha de coca. Esta planta era sagrada para os Incas que a utilizavam em cerimônias religiosas. Hoje, esta folha é comercializada em Cusco e outras cidades andinas em sua apresentação natural, bem como em infusões, extratos, cremes, doces e até chocolates, licores e cápsulas.

A folha de coca era considerada sagrada pelos Incas. No entanto, nem todos poderiam consumi-lo. Somente a realeza Inca controlava a produção e o consumo desta folha. Após a queda dos Incas, a folha foi consumida por todo o povo. Hoje, os habitantes de Cusco continuam a consumir a folha sagrada.


O que é folha de coca?

  • A folha da coca é uma planta nativa da América do Sul, principalmente das regiões subtropicais da cordilheira dos Andes.
  • O nome científico desta planta é ‘Erythoroxilium coca’. Mede aproximadamente 2,5 metros de altura. Possui flores brancas e folhas ovóides.
  • Existem registros do uso desta folha em culturas pré-incas até 8 mil anos antes de nossa era. Os Incas o utilizavam por suas propriedades anestésicas que estabilizam a fadiga e o estresse.

coca leaves

Folhas de coca


Benefícios da folha de coca

  • A folha da coca é uma planta nativa da América do Sul, principalmente das regiões subtropicais da cordilheira dos Andes.
Por que o consumo adequado de folha de coca é benéfico?
Vitaminas B16, C, E, A, B1, B2, B5, B9 (ácido fólico).
Compostos Cálcio, cobre, ferro, magnésio, fósforo, potássio, sódio e zinco.
Reforço Antioxidantes e flavonóides.
Prevenção Previne o mal da altitude, doenças cardiovasculares e cáries.
Propriedades diuréticas Combate a anemia e elimina toxinas do sangue.
Uso diário prático Aumenta a resistência física e reduz a sensação de fome.
Outros Regula a pressão arterial ajudando a controlar diabetes e problemas estomacais.

Coca é o mesmo que cocaína?

  • As folhas de coca contêm alcalóides, que são usados como base para fazer a famosa cocaína. Cal, sal, água, gasolina, ácido sulfúrico, amônia, ácido clorídrico e muito mais também são utilizados no processo.
  • A comercialização de cocaína é proibida enquanto a folha de coca é legal em Cusco e no Peru.
  • O principal problema da folha de coca é que muitos agricultores cultivam esta folha não para o consumo diário da população, mas para a produção de cocaína, que oferece melhores rendimentos.

A folha de coca e os Incas

  • Os Incas herdaram o consumo da folha de coca por culturas que já cultivavam e consumiam esta planta.
  • Para os Incas, a folha de coca era sagrada. Porém, só poderia ser consumido pela nobreza inca.
  • As únicas exceções eram os chasquis (pessoas que corriam pelas montanhas transmitindo a mensagem dos Incas), crianças que seriam sacrificadas no ritual da capacocha ou em casos excepcionais de fome na população.
  • Após a queda do império Inca, a população apoderou-se do consumo da folha de coca. Os espanhóis consideravam-na uma planta diabólica mas não conseguiam fazer desaparecer o seu consumo.
  • As folhas de coca ainda são mastigadas pelas culturas Aymara e Quechua do Peru, Bolívia e outros países andinos.

Cerimônias incas com folha de coca

  • As cerimônias incas de pagamento de terras incluíam o uso de folha de coca. Estes foram oferecidos às terras que abasteciam o mundo com diversos produtos agrícolas.
  • Devido ao caráter sagrado da folha de coca, ela era realizada com reverência seguindo um ritual rigoroso que, em alguns casos, ainda hoje é praticado.
  • Este ritual consistia em segurar três folhas de coca, juntá-las com as duas mãos e oferecê-las em altura.
  • Em seguida, as folhas são sopradas em sinal de respeito aos deuses da natureza como o sol, as montanhas, as lagoas, a terra, etc.
  • Somente após realizar esta cerimônia os Incas procederam à introdução da folha de coca na boca.
  • Em todos os momentos, a pessoa demonstra uma atitude solene e de respeito por esta cerimônia sagrada.

A folha de coca em Cusco atualmente

  • Em Cusco, agricultores, mineiros, pecuaristas e outras pessoas consomem folha de coca. Isso ajuda a reduzir a sensação de cansaço e fome. Além de lhes proporcionar força e resistência; ajudando-os a suportar longas horas de trabalho pesado.
  • Porém, da produção total de folhas de coca, a maior parte é destinada à fabricação de cocaína. O Peru é um dos principais exportadores de cocaína do mundo.
  • Durante os passeios turísticos místicos de Cusco é utilizada a folha de coca. Por exemplo, nas cerimônias incas de pagamento à terra ou ayahuasca esta planta costuma ser utilizada.
  • Durante as trilhas para Machu Picchu, as folhas de coca são usadas para reduzir os sintomas do mal da altitude ou da fadiga. As rotas mais populares são a Trilha Inca e a Trilha Salkantay.

O que é isso?
El kintu ou cocakintu é um grupo de hojas de coca selecionadas para serem oferecidas aos deuses andinos (la pachamama, los apus) nos rituais religiosos. No ritual, você escolhe três hojas e soplarlas antes de extraí-las. Las hojas elegidas suelen ser las más verdes, lozanas e frescas, del agrado de los dioses. Esta prática pode variar dependendo da região andina do Peru, Bolívia, Equador, Colômbia, Chile ou Argentina.


Como é mastigada a folha de coca?

  • Você deve colocar uma porção de folha de coca e mastigá-la até secretar todos os seus nutrientes. A folha fica retida na boca enquanto é mastigada suavemente, tentando não esmagá-la completamente.

Quais são os efeitos da folha de coca?

  • Poucos momentos depois de mastigar algumas folhas de coca, ocorre um efeito anestésico nas bochechas, garganta e língua. Às vezes, o trato intestinal também fica entorpecido.
  • Com o passar das horas após o consumo da folha de coca, a pessoa pode diminuir os sintomas de dores de cabeça, dentes e cólicas intestinais.
  • Também reduz a sensação de fome, sede e cansaço.

Mais informações sobre a folha de coca

  • A folha de coca tem um sabor amargo característico.
  • A folha de coca também possui um importante valor nutricional como vitaminas B1, B2, B3, A, C, E, cálcio, ferro, potássio, zinco, sódio, proteínas e muito mais.
  • Depois da Colômbia, o Peru é o principal produtor de folha de coca. Infelizmente, grande parte da produção é destinada à fabricação de folha de coca.
  • Em Cusco é comum encontrar produtos derivados da coca como: balas, biscoitos e, principalmente, infusões. A folha de coca pode ser facilmente adquirida nos principais mercados da cidade.
  • Segundo diversos estudos, o consumo de folha de coca nos Andes sul-americanos é um hábito e não um vício. A maioria das pessoas consome folha de coca como tradição ancestral. Em Cusco é comum observar pessoas mastigando esta planta, principalmente na fazenda.
  • Os turistas podem comprar folhas de coca durante sua viagem a Cusco nos mercados de San Pedro, San Blas ou Cascaparo.

Perguntas e respostas sobre a folha de coca

1) Quais são os benefícios da folha de coca?

A folha de coca oferece muitos benefícios devido aos seus componentes ricos em vitamina B16, C, E, A, B1, B2, B5, B9, cálcio, cobre, ferro, magnésio, fósforo, potássio, sódio, zinco e muito mais.

2) Que efeitos imediatos produz a folha de coca?

Ao mastigar a folha de coca, os efeitos imediatos são a redução da sensação de fome, sede, dor, cansaço e enjoo da altitude.

3) Que doenças a folha de coca pode curar?

Mastigar folha de coca ajuda a prevenir doenças cardiovasculares. Também previne o aparecimento de cáries, combate a anemia e elimina toxinas do sangue. Regula a pressão arterial ajudando a controlar diabetes e problemas estomacais.

4) Como é consumida a folha de coca?

O consumo da folha de coca consiste em mastigá-la, também denominado 'chacchado'. Uma porção de folha de coca deve ser inserida e mastigada até que todos os seus nutrientes sejam secretados. As folhas são mantidas na boca enquanto se mastiga suavemente, tentando não esmagá-las completamente.

5) A folha de coca é igual à cocaína?

Não. A folha de coca é uma planta natural da região tropical andina. A cocaína é um produto derivado da folha de coca ao qual são adicionados ácido sulfúrico, querosene e outros produtos químicos.

6) O que é o kintu?

O kintu, para a cosmovisão andina, é o conjunto de duas ou mais folhas de coca selecionadas pela cor, aroma e frescor. Isto é oferecido aos deuses andinos em rituais de pagamentos à terra e outros. O ritual pode variar de acordo com a região andina.

7) Onde comprar folha de coca?

A folha de coca pode ser comprada nos diversos mercados das regiões andinas. A compra de toneladas é restrita. Apenas um valor regulamentado por cada país pode ser adquirido.

8) Onde é cultivada a folha de coca?

A folha da coca é cultivada principalmente na região tropical da Cordilheira dos Andes, especialmente no Peru, Colômbia e Bolívia.

9) O consumo excessivo de folha de coca é perigoso?

O consumo diário da folha de coca é uma prática que remonta a vários séculos, desde os primeiros povos nativos da América do Sul. Atualmente seu consumo é recomendado, embora em doses moderadas. O consumo exagerado pode causar aumento da frequência cardíaca e, em casos raros, dependência.

10) Os Incas consumiam folhas de coca?

Sim. Os Incas consumiam a folha de coca em rituais religiosos aos seus deuses. A folha de coca estava restrita à classe dominante. A classe baixa inca não consumia esta folha considerada sagrada.

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