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La feuille de Coca sacrée des Incas


Votre voyage au Machu Picchu vous donnera l’occasion d’en apprendre davantage sur la feuille de coca. Cette plante était sacrée pour les Incas qui l'utilisaient lors de cérémonies religieuses. Aujourd'hui, cette feuille est commercialisée à Cusco et dans d'autres villes andines dans sa présentation naturelle ainsi que sous forme d'infusions, d'extraits, de crèmes, de bonbons et même de chocolats, liqueurs et capsules.

La feuille de coca était considérée comme sacrée par les Incas. Cependant, tout le monde ne pouvait pas en consommer. Seule la royauté inca contrôlait la production et la consommation de cette feuille. Après la chute des Incas, la feuille fut consommée par tout le peuple. Aujourd'hui, les habitants de Cusco continuent de consommer la feuille sacrée.


Qu'est-ce que la feuille de coca ?

  • La feuille de coca est une plante originaire d’Amérique du Sud, notamment dans les régions subtropicales de la cordillère des Andes.
  • Le nom scientifique de cette plante est « Erythoroxilium coca ». Il mesure environ 2,5 mètres de haut. Il possède des fleurs blanches et des feuilles ovoïdes.
  • Il existe des traces de l'utilisation de cette feuille dans les cultures pré-incas jusqu'à 8 mille ans avant notre ère. Les Incas l'utilisaient pour ses propriétés anesthésiques qui stabilisent la fatigue et le stress.

coca leaves

Les feuilles de coca


Avantages de la feuille de coca

  • La feuille de coca est une plante originaire d’Amérique du Sud, notamment dans les régions subtropicales de la cordillère des Andes.
Pourquoi une consommation adéquate de feuille de coca est-elle bénéfique ?
Vitamines B16, C, E, A, B1, B2, B5, B9 (acide folique).
Composés Calcium, cuivre, fer, magnésium, phosphore, potassium, sodium et zinc.
Renforcement Antioxydants et flavonoïdes.
La prévention Il prévient le mal de l'altitude, les maladies cardiovasculaires et les caries.
Propriétés diurétiques Il combat l’anémie et élimine les toxines présentes dans le sang.
Utilisation pratique au quotidien Augmente la résistance physique et réduit la sensation de faim.
Autres Régule la tension artérielle, aidant à contrôler le diabète et les problèmes d'estomac.

La coca est-elle la même chose que la cocaïne ?

  • Les feuilles de coca contiennent des alcaloïdes, qui servent de base à la fabrication de la célèbre cocaïne. De la chaux, du sel, de l'eau, de l'essence, de l'acide sulfurique, de l'ammoniac, de l'acide chlorhydrique et bien d'autres encore sont également utilisés dans le processus.
  • La commercialisation de la cocaïne est interdite alors que la feuille de coca est légale à Cusco et au Pérou.
  • Le principal problème de la feuille de coca est que de nombreux agriculteurs cultivent cette feuille non pas pour la consommation quotidienne de la population mais pour la production de cocaïne, qui offre de meilleurs revenus.

La feuille de coca et les Incas

  • Les Incas ont hérité de la consommation de feuille de coca par des cultures qui cultivaient et consommaient déjà cette plante.
  • Pour les Incas, la feuille de coca était sacrée. Cependant, il ne pouvait être consommé que par la noblesse inca.
  • Les seules exceptions étaient les chasquis (personnes qui couraient à travers les montagnes pour transmettre le message des Incas), les enfants qui étaient sacrifiés lors du rituel capacocha ou dans des cas exceptionnels de famine dans la population.
  • Après la chute de l’empire Inca, la population s’est emparée de la consommation de feuilles de coca. Les Espagnols la considéraient comme une plante diabolique mais ne parvenaient pas à faire disparaître sa consommation.
  • Les feuilles de coca sont encore mâchées par les cultures aymara et quechua du Pérou, de Bolivie et d'autres pays andins.

Cérémonies incas avec feuille de coca

  • Les cérémonies incas de paiement des terres comprenaient l'utilisation de feuilles de coca. Ceux-ci étaient offerts aux terres qui fournissaient au monde différents produits agricoles.
  • En raison de la nature sacrée de la feuille de coca, elle était célébrée avec révérence selon un rituel strict qui, dans certains cas, est encore pratiqué aujourd'hui.
  • Ce rituel consistait à tenir trois feuilles de coca, à les joindre à deux mains et à les offrir à haute altitude.
  • Ensuite les feuilles sont soufflées en signe de respect envers les dieux de la nature comme le soleil, les montagnes, les lagons, la terre, etc.
  • Ce n’est qu’après avoir accompli cette cérémonie que les Incas ont procédé à l’introduction de la feuille de coca dans la bouche.
  • À tout moment, la personne fait preuve d’une attitude solennelle et de respect envers cette cérémonie sacrée.

La feuille de coca à Cusco actuellement

  • À Cusco, les agriculteurs, les mineurs, les éleveurs et d’autres personnes consomment de la feuille de coca. Cela permet de réduire la sensation de fatigue et de faim. En plus de leur apporter force et endurance ; les aidant à supporter de longues heures de travail pénible.
  • Cependant, la majeure partie de la production totale de feuilles de coca est destinée à la fabrication de cocaïne. Le Pérou est l'un des principaux exportateurs de cocaïne au monde.
  • Lors des circuits touristiques mystiques de Cusco, la feuille de coca est utilisée. Par exemple, dans les cérémonies incas de paiement de la terre ou de l'ayahuasca, cette plante est généralement utilisée.
  • Lors des randonnées vers le Machu Picchu, les feuilles de coca sont utilisées pour réduire les symptômes du mal de l'altitude ou de la fatigue. Les itinéraires les plus populaires sont le Chemin Inca et le Salkantay Trek.

Qu'est-ce que le Kintu ?
Le Kintu ou le Cocakintu est un groupe de maisons de coca sélectionnées pour être offertes aux dieux andins (la pachamama, les apus) dans les rituels religieux. Dans le rituel, vous devez choisir trois heures et vous coucher avant de les consommer. Les heures élégantes sont sûrement les plus vertes, les lozanas et les fresques, de l'agrado de los dioses. Cette pratique peut varier selon la région andine du Pérou, la Bolivie, l’Équateur, la Colombie, le Chili ou l’Argentine.


Comment est mâchée la feuille de coca ?

  • Vous devez mettre une portion de feuille de coca et les mâcher jusqu'à ce qu'elles sécrètent tous leurs nutriments. La feuille est retenue en bouche en la mâchant doucement, en essayant de ne pas l'écraser complètement.

Quels sont les effets de la feuille de coca ?

  • Quelques instants après avoir mâché quelques feuilles de coca, un effet anesthésique se produit sur les joues, la gorge et la langue. Parfois, le tractus intestinal est également engourdi.
  • Au fil des heures après avoir consommé de la feuille de coca, la personne peut réduire les symptômes de maux de tête, de dents et de crampes intestinales.
  • Il réduit également la sensation de faim, de soif et de fatigue.

Plus d'informations sur la feuille de coca

  • La feuille de coca a un goût amer caractéristique.
  • La feuille de coca a également une valeur nutritionnelle importante comme les vitamines B1, B2, B3, A, C, E, le calcium, le fer, le potassium, le zinc, le sodium, les protéines et plus encore.
  • Après la Colombie, le Pérou est le principal producteur de feuilles de coca. Malheureusement, une grande partie de la production est destinée à la fabrication de feuilles de coca.
  • À Cusco, il est courant de trouver des produits dérivés de la coca tels que : des bonbons, des biscuits et surtout des infusions. La feuille de coca peut être facilement achetée sur les principaux marchés de la ville.
  • Selon diverses études, la consommation de feuille de coca dans les Andes sud-américaines serait une habitude et non une addiction. La plupart des gens consomment de la feuille de coca selon une tradition ancestrale. À Cusco, il est courant de voir les gens mâcher cette plante, surtout sur le site de la ferme.
  • Les touristes peuvent acheter des feuilles de coca lors de leur voyage à Cusco sur les marchés de San Pedro, San Blas ou Cascaparo.

Questions et réponses sur la feuille de coca

1) Quels sont les bienfaits de la feuille de coca ?

La feuille de coca offre de nombreux bienfaits grâce à ses composants riches en vitamines B16, C, E, A, B1, B2, B5, B9, calcium, cuivre, fer, magnésium, phosphore, potassium, sodium, zinc et plus encore.

2) Quels effets immédiats produit la feuille de coca ?

En mâchant la feuille de coca, les effets immédiats sont la réduction de la sensation de faim, de soif, de douleur, de fatigue et du mal de l'altitude.

3) Quelles maladies la feuille de coca peut-elle guérir ?

Mâcher de la feuille de coca aide à prévenir les maladies cardiovasculaires. Il prévient également l’apparition des caries, combat l’anémie et élimine les toxines présentes dans le sang. Régule la tension artérielle, aidant à contrôler le diabète et les problèmes d'estomac.

4) Comment est consommée la feuille de coca ?

La consommation de la feuille de coca consiste à la mâcher, également appelée « chacchado ». Une portion de feuille de coca doit être insérée et mâchée jusqu'à ce que tous ses nutriments soient sécrétés. Les feuilles sont tenues en bouche en les mâchant doucement, en essayant de ne pas les écraser complètement.

5) La feuille de coca est-elle la même chose que la cocaïne ?

Non. La feuille de coca est une plante naturelle originaire de la région tropicale andine. La cocaïne est un produit dérivé de la feuille de coca dans lequel sont ajoutés de l'acide sulfurique, du kérosène ainsi que d'autres produits chimiques.

6) Qu’est-ce que le kintu ?

Le kintu, pour la cosmovision andine, est l'ensemble de deux ou plusieurs feuilles de coca sélectionnées pour leur couleur, leur arôme et leur fraîcheur. Ceci est offert aux dieux andins lors de rituels de paiements à la terre et à d'autres. Le rituel peut varier selon la région andine.

7) Où acheter de la feuille de coca ?

La feuille de coca peut être achetée sur les différents marchés des régions andines. L'achat de tonnes est restreint. Un seul montant réglementé par chaque pays peut être acheté.

8) Où pousse la feuille de coca ?

La feuille de coca est cultivée principalement dans la région tropicale de la cordillère des Andes, notamment au Pérou, en Colombie et en Bolivie.

9) La consommation excessive de feuille de coca est-elle dangereuse ?

La consommation quotidienne de la feuille de coca est une pratique qui remonte à plusieurs siècles chez les premiers peuples indigènes d'Amérique du Sud. Sa consommation est actuellement recommandée, bien qu'à dose modérée. Une consommation excessive peut entraîner une fréquence cardiaque élevée et, dans de rares cas, une dépendance.

10) Les Incas consommaient-ils des feuilles de coca ?

Oui. Les Incas consommaient la feuille de coca lors de rituels religieux dédiés à leurs dieux. La feuille de coca était réservée à la classe dirigeante. La classe inférieure Inca ne consommait pas cette feuille considérée comme sacrée.

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