MACHUPICCHU.CENTER logo


Histoire d'Inti Raymi


inti raymi history

Inti Raymi, au temps des Incas, était une cérémonie religieuse, c'est aujourd'hui une représentation théâtrale. Cependant, il donne toujours un sentiment d'identité aux habitants de Cusco, ramenant des valeurs morales et des souvenirs essentiels à la ville et, plus important encore : il représente un héritage culturel encore vivant dans le cœur de chaque Cusqueñan.

Aujourd'hui, c'est le deuxième plus grand festival d'Amérique du Sud, toujours célébré dans les cultures indigènes de toutes les Andes. Les acteurs sont choisis au cours de l'année et leurs costumes sont soigneusement préparés avec des ornements en or et en argent indiquant leur rang parmi les nobles et les grands prêtres. Les célébrations tout autour impliquent de la musique et des danses.


De quoi parle réellement le festival Inti Raymi ?

L'Inti Raymi était une cérémonie religieuse de l'Empire Inca en l'honneur du dieu (Inti), l'une des divinités les plus vénérées de la religion inca. C'était la célébration du solstice d'hiver et est devenue une fête importante pour l'ambiance religieuse, cérémonielle, sociale et politique qui s'étendait à travers tout le Tahuantisuyo (Empire Inca). Après la conquête espagnole, l'Église catholique a interdit les célébrations de l'Inti Raymi dans les années 1570, les poussant dans la clandestinité et presque dans l'obscurité.

inti raymi festival ceremony

Le festival Inti Raymi a été relancé et compte parmi les attractions les plus spectaculaires du Pérou. Chaque mois de juin, la ville de Cusco se prépare au festival pendant neuf jours. Les premiers jours sont davantage consacrés à la fête et à la célébration qu'à la tradition ancienne, mais le 24 juin a lieu le véritable festival d'Inti Raymi. Le centre-ville de Cusco est fermé à la circulation car des acteurs, danseurs, chanteurs et autres artistes se rassemblent en provenance des quatre suyu ou « provinces » de l’ancien empire inca.

Les deux rôles les plus convoités sont ceux du Sapa Inca et de son épouse Mama Oclla. Ils sont soigneusement choisis parmi les acteurs et interprètes quechua les plus talentueux et les plus célèbres pour incarner la dignité et la grandeur de l'empereur et de l'impératrice.

Une fois les artistes rassemblés, la cérémonie commence à Coricancha, où le Sapa Inca s'adresse au soleil levant. L'empereur et son entourage entament ensuite une procession à travers le centre de Cusco, en suivant l'ancien chemin tracé par Pachacuti Inca Yupanqui il y a plus de 600 ans.

À Sacsayhuamán, le 24 juin de chaque année, Inti Raymi renaît !


La cérémonie d'Inti Raymi

La cérémonie principale a lieu lorsque la procession atteint les ruines de Sacsayhuaman. Ici, les représentants des quatre suyu rendent compte à l'empereur de l'état du royaume et réaffirment leur allégeance. Le Sapa Inca prononce un discours au peuple, et un autre à l'Inti, le soleil, à 13h30 précises. La chicha, une sorte de bière de maïs sacrée pour l'ancien Inca, est transmise du Sapa Inca à sa cour.

inti raymi ceremony

Enfin, après quelques rituels supplémentaires, un sacrifice de lama est organisé (aucun meurtre n'a lieu) pour apaiser le soleil et faire en sorte que les jours recommencent à rallonger. Des danses et des spectacles sont organisés, représentant une fois de plus les traditions et la culture autochtones des quatre régions de l'ancien empire et leurs divers peuples. Ensuite, la fête se termine et tout le monde retourne au centre de Cusco pour diverses after-parties et festivités.


Histoire d'Inti Raymi

L'histoire d'Inti Raymi remonte au début de Tawantinsuyu, le terme quechua désignant l'empire Inca. Inti Raymi était la fête inca la plus importante car c'était la célébration du Nouvel An. Le festival célébrait le retour du soleil (Inti) lors du solstice d'hiver et la connexion du Sapa Inca avec son peuple. Autrefois, le festival impliquait de nombreux sacrifices humains et animaux, mais le renouveau moderne met l'accent sur les offrandes symboliques de figurines et d'effigies. Ces offrandes devaient plaire à l'Inti à son point le plus éloigné de la Terre et le convaincre de revenir pour donner vie à la terre.

cusco city mountainrr

Les trois premiers jours du festival ont commencé par une procession massive depuis le temple inca du Soleil, Coricancha (aujourd'hui le couvent catholique de Saint-Domingue), à travers la ville de Cusco, la capitale inca, jusqu'à la forteresse de Sacsayhuaman. Les ouvriers couraient devant le cortège, balayant la route et la couvrant de fleurs pour qu'elle soit propre et douce pour les pieds de l'entourage de Sapa Inca. À cette époque, il y avait une immense tour dorée à Sacsayhuaman sur laquelle les Incas grimpaient pour s'adresser aux habitants de l'empire. Les prêtres d'Inti béniraient le peuple et la procession retournerait à Cusco.

inti raymi coricancha

Le quatrième jour, au milieu du festival, jusqu'à deux cents lamas et alpagas furent sacrifiés. En période de troubles, comme les tremblements de terre ou la peste, deux enfants de chacune des quatre régions de l'empire étaient également sacrifiés. Les entrailles des lamas noirs seraient examinées par des prêtres à la recherche des présages de l'année à venir. Deux grands gobelets dorés et fins de la meilleure chicha seraient versés. L'un serait donné à Inti et versé dans un pot situé dans le temple, et l'autre serait d'abord siroté par le Sapa Inca qui le faisait ensuite circuler parmi la noblesse pour solidifier le lien de loyauté entre le dirigeant et le sujet.

L'Inti Raymi a été fondée par Pachacuti Inca Yupanqui, le neuvième Sapa Inca et l'un des plus grands conquérants de l'empire. Pachacuti a pris le petit royaume centré sur Cusco et l'a construit en un immense empire qui s'étendait à travers les Andes. En 1412, pour célébrer ses réalisations et consolider sa position de fils d'Inti, il organisa la première célébration d'Inti Raymi aux côtés de son épouse, qui symbolisait la légendaire Mama Ocllo.

inti raymi festival

Le dernier Inti Raymi officiel de Tawantinsuyu était détenu par l'Inca Atahualpa, condamné, en 1535, l'année précédant la conquête espagnole. L'Église catholique, avec le soutien de l'Empire espagnol, a interdit le festival, même s'il a continué sous couverture et dans des régions reculées où les Espagnols et l'Église n'avaient que peu de pouvoir. Dans les régions où l'Église était plus puissante, la Fête du Soleil était fusionnée avec la fête de Saint-Jean-Baptiste et célébrée sous une forme acceptable pour les prêtres et les conquistadors.

faustino espinoza navarro

(Faustino Espinoza Navarro dans le rôle de Sapa Inca lors du premier Inti Raymi moderne, 1944)

La fête a été relancée en 1944 par Faustino Espinoza Navarro, écrivain, acteur et réalisateur quechua, qui a relancé la célébration à Cusco dans le cadre d'un effort visant à restaurer la fierté et l'identité du peuple quechua. Navarro lui-même a incarné le Sapa Inca pendant douze ans, avant de confier le rôle à un successeur trié sur le volet pour son éloquence, sa dignité et sa grâce. Aujourd'hui, la célébration annuelle, célébrée en quechua, attire des milliers de touristes du monde entier et constitue le deuxième plus grand festival d'Amérique du Sud après le Carnaval de Rio de Janeiro. De plus petites célébrations ont lieu dans toutes les Andes et partout où le peuple Quechua s'est répandu, y compris dans des villes lointaines comme San Francisco et Madrid.

r