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La Hoja de Coca sagrada de los Incas


Tu viaje a Machu Picchu te dará la oportunidad de aprender más sobre la hoja de coca. Esta planta era sagrada para los Incas quienes la utilizaban en ceremonias religiosas. Hoy en día, esta hoja se comercializa en Cusco y otras ciudades andinas en su presentación natural así como en infusiones, extractos, cremas, dulces e incluso chocolates, licores y cápsulas.

La hoja de coca era considerada sagrada por los Incas. Sin embargo, no todo el mundo podría consumirlo. Sólo la realeza inca controlaba la producción y consumo de esta hoja. Después de la caída de los incas, la hoja fue consumida por todo el pueblo. Hoy en día, los habitantes del Cusco continúan consumiendo la hoja sagrada.


¿Qué es la hoja de coca?

  • La hoja de coca es una planta originaria de América del Sur, especialmente de las regiones subtropicales de la cordillera de los Andes.
  • El nombre científico de esta planta es 'Erythoroxilium coca'. Mide aproximadamente 2,5 metros de alto. Tiene flores blancas y hojas ovoides.
  • Existen registros del uso de esta hoja en culturas preincas hasta 8 mil años antes de nuestra era. Los incas lo utilizaban por sus propiedades anestésicas que estabilizaban la fatiga y el estrés.

coca leaves

hojas de coca


Beneficios de la hoja de coca

  • La hoja de coca es una planta originaria de América del Sur, especialmente de las regiones subtropicales de la cordillera de los Andes.
¿Por qué es beneficioso el consumo adecuado de hoja de coca?
vitaminas B16, C, E, A, B1, B2, B5, B9 (ácido fólico).
Compuestos Calcio, cobre, hierro, magnesio, fósforo, potasio, sodio y zinc.
Reforzamiento Antioxidantes y flavonoides.
Prevención Previene el mal de altura, enfermedades cardiovasculares y caries.
Propiedades diuréticas Combate la anemia y elimina toxinas en la sangre.
Uso diario práctico Aumenta la resistencia física y reduce la sensación de hambre.
Otros Regula la presión arterial ayudando a controlar la diabetes y problemas estomacales.

¿Es lo mismo coca que cocaína?

  • Las hojas de coca contienen alcaloides, que se utilizan como base para elaborar la famosa cocaína. En el proceso también se utilizan cal, sal, agua, gasolina, ácido sulfúrico, amoníaco, ácido clorhídrico y más.
  • La comercialización de cocaína está prohibida mientras que la hoja de coca es legal en Cusco y Perú.
  • El principal problema de la hoja de coca es que muchos agricultores la cultivan no para el consumo diario de la población sino para la producción de cocaína, que ofrece mejores ingresos.

La hoja de coca y los incas.

  • Los incas heredaron el consumo de la hoja de coca de culturas que ya cultivaban y consumían esta planta.
  • Para los incas la hoja de coca era sagrada. Sin embargo, sólo podía ser consumido por la nobleza inca.
  • Las únicas excepciones eran los chasquis (personas que corrían por las montañas transmitiendo el mensaje de los incas), niños que serían sacrificados en el ritual de la capacocha o en casos excepcionales de hambruna en la población.
  • Tras la caída del imperio inca, la población se apoderó del consumo de hoja de coca. Los españoles la consideraban una planta diabólica pero no podían desaparecer su consumo.
  • Las hojas de coca todavía son masticadas por las culturas aymara y quechua de Perú, Bolivia y otros países andinos.

Ceremonias incas con hoja de coca

  • Las ceremonias incas de pago de tierras incluían el uso de hoja de coca. Estos fueron ofrecidos a la tierra que abastecía al mundo de diferentes productos agrícolas.
  • Debido al carácter sagrado de la hoja de coca, se celebraba con reverencia siguiendo un estricto ritual que, en algunos casos, aún se practica en la actualidad.
  • Este ritual consistía en sostener tres hojas de coca, unirlas con las dos manos y ofrecerlas a gran altura.
  • Luego se soplan las hojas en señal de respeto a los dioses de la naturaleza como el sol, las montañas, las lagunas, la tierra, etc.
  • Sólo después de realizar esta ceremonia, los incas procedían a introducir la hoja de coca en la boca.
  • En todo momento la persona muestra una actitud solemne y respeto por esta sagrada ceremonia.

La hoja de coca en el Cusco actualmente

  • En Cusco, agricultores, mineros, ganaderos y otras personas consumen hoja de coca. Esto ayuda a reducir la sensación de cansancio y hambre. Además de proporcionarles fuerza y resistencia; ayudándoles a soportar largas horas de trabajo pesado.
  • Sin embargo, del total de la producción de hoja de coca, la mayor parte se destina a la fabricación de cocaína. Perú es uno de los principales exportadores de cocaína del mundo.
  • Durante los recorridos de turismo místico del Cusco se utiliza la hoja de coca. Por ejemplo, en las ceremonias incas de pago a la tierra o ayahuasca se suele utilizar esta planta.
  • Durante las rutas de senderismo a Machu Picchu se utilizan hojas de coca para reducir los síntomas del mal de altura o la fatiga. Las rutas más populares son el Camino Inca y el Salkantay Trek.

¿Qué es el kintu?
El kintu o cocakintu es un grupo de hojas de coca seleccionadas para ser ofrendada a los dioses andinos (la pachamama, los apus) en los rituales religiosos. En el ritual se suele elegir tres hojas y soplarlas antes de consumirlas. Las hojas elegidas suelen ser las más verdes, lozanas y frescas, del agrado de los dioses. Esta práctica puede variar según la región andina de Perú, Bolivia, Ecuador, Colombia, Chile o Argentina.


¿Cómo se mastica la hoja de coca?

  • Debes poner una porción de hoja de coca y masticarlas hasta que secreten todos sus nutrientes. La hoja se retiene en la boca mientras se mastica suavemente, procurando no aplastarlas por completo.

¿Cuáles son los efectos de la hoja de coca?

  • Unos momentos después de masticar unas hojas de coca, se produce un efecto anestésico en las mejillas, garganta y lengua. A veces también se adormece el tracto intestinal.
  • Con el paso de las horas posteriores al consumo de la hoja de coca, la persona puede reducir los síntomas de dolores de cabeza, muelas y calambres intestinales.
  • También reduce la sensación de hambre, sed y fatiga.

Más información sobre la hoja de coca

  • La hoja de coca tiene un característico sabor amargo.
  • La hoja de coca también tiene un valor nutricional importante como vitaminas B1, B2, B3, A, C, E, calcio, hierro, potasio, zinc, sodio, proteínas y más.
  • Después de Colombia, Perú es el principal productor de hoja de coca. Lamentablemente gran parte de la producción se destina a la fabricación de hoja de coca.
  • En Cusco es común encontrar productos derivados de la coca como: caramelos, galletas y, sobre todo, infusiones. La hoja de coca se puede comprar fácilmente en los principales mercados de la ciudad.
  • Según diversos estudios, el consumo de hoja de coca en los Andes sudamericanos es un hábito y no una adicción. La mayoría de la gente consume la hoja de coca como tradición ancestral. En Cusco es común observar a la gente masticar esta planta, especialmente en el sitio de la finca.
  • Los turistas pueden comprar hojas de coca durante su viaje a Cusco en los mercados de San Pedro, San Blas o Cascaparo.

Preguntas y respuestas sobre la hoja de coca

1) ¿Cuáles son los beneficios de la hoja de coca?

La hoja de coca ofrece muchos beneficios debido a sus componentes ricos en vitamina B16, C, E, A, B1, B2, B5, B9, calcio, cobre, hierro, magnesio, fósforo, potasio, sodio, zinc y más.

2) ¿Qué efectos inmediatos produce la hoja de coca?

Al masticar la hoja de coca, los efectos inmediatos son la reducción de la sensación de hambre, sed, dolor, fatiga y mal de altura.

3) ¿Qué enfermedades puede curar la hoja de coca?

Masticar hoja de coca ayuda a prevenir enfermedades cardiovasculares. También previene la aparición de caries, combate la anemia y elimina toxinas en la sangre. Regula la presión arterial ayudando a controlar la diabetes y problemas estomacales.

4) ¿Cómo se consume la hoja de coca?

El consumo de la hoja de coca consiste en masticarla, también llamado 'chacchado'. Se debe introducir una porción de hoja de coca y masticarla hasta segregar todos sus nutrientes. Las hojas se mantienen en la boca mientras se mastican suavemente, procurando no aplastarlas por completo.

5) ¿Es lo mismo la hoja de coca que la cocaína?

No. La hoja de coca es una planta natural de la región andina tropical. La cocaína es un producto derivado de la hoja de coca al que se le añade ácido sulfúrico, queroseno y otros químicos.

6) ¿Qué es el kintu?

El kintu, para la cosmovisión andina, es el conjunto de dos o más hojas de coca seleccionadas por su color, aroma y frescura. Este se ofrece a los dioses andinos en rituales de pagos a la tierra y a otros. El ritual puede variar según la región andina.

7) ¿Dónde comprar hoja de coca?

La hoja de coca se puede comprar en los diferentes mercados de las regiones andinas. La compra de toneladas está restringida. Sólo se podrá adquirir una cantidad regulada por cada país.

8) ¿Dónde se cultiva la hoja de coca?

La hoja de coca se cultiva principalmente en la región tropical de la Cordillera de los Andes, especialmente en Perú, Colombia y Bolivia.

9) ¿Es peligroso el consumo excesivo de hoja de coca?

El consumo diario de la hoja de coca es una práctica que se remonta varios siglos a los primeros pueblos originarios de América del Sur. Actualmente se recomienda su consumo, aunque en dosis moderadas. Un consumo exagerado puede provocar frecuencia cardíaca elevada y, en casos raros, dependencia.

10) ¿Los incas consumían hojas de coca?

Sí. Los incas consumían la hoja de coca en rituales religiosos a sus dioses. La hoja de coca estaba restringida a la clase dominante. La clase baja inca no consumía esta hoja considerada sagrada.

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